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Los Acuerdos Laborales de los Proyectos Promueven la Competencia de Licitaciones, Controlan los Costos e Impulsan los Aprendizajes: un Estudio que Analiza 95 Proyectos de Aeropuertos y Puertos Marítim

El martes, el Instituto de Política Económica de Illinois (ILEPI, por sus siglas en inglés) y el Proyecto para la Renovación de la Clase Media (PMCR, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign publicaron un análisis, el primero de su tipo, de los proyectos de construcción del Puerto de Seattle entre 2016 y 2023, incluidos aeropuertos y puertos marítimos, que muestra que los acuerdos laborales de los proyectos (PLA, por sus siglas en inglés) promueven la competencia entre los contratistas, controlan los costos de construcción y brindan resultados superiores de desarrollo de la fuerza laboral en comparación con los acuerdos laborales de los proyectos completados sin PLAs.



Los acuerdos laborales de proyectos son acuerdos previos a la contratación entre los propietarios de proyectos de construcción y las organizaciones laborales que establecen los términos y condiciones de empleo para los trabajadores artesanales calificados en grandes proyectos de infraestructura. Tienen una larga historia como mecanismo de reducción de riesgos y herramienta de gestión de la construcción tanto para el sector público como para el privado, que va desde la Autoridad del Valle de Tennessee en la década de 1930 hasta la construcción de la mayoría de los estadios modernos de la NFL en la actualidad. Los PLA incluyen disposiciones para prevenir huelgas y cierres patronales, crear reglas de trabajo uniformes y estándares de seguridad, armonizar los horarios entre los diferentes tipos de oficios y proporcionar un suministro estable de la mano de obra suficientemente calificada que exigen dichos proyectos, pagada de acuerdo con las leyes de salarios y horas.


"Como es el caso con muchas políticas que mejoran los estándares laborales, hay una gran cantidad de mitología en torno a los PLA y su impacto en las empresas que buscan competir por licitaciones, en los costos asumidos por los propietarios de proyectos y los contribuyentes, y en las necesidades más amplias de suministro de mano de obra de la industria de la construcción", dijo el coautor del estudio y economista de ILEPI, Frank Manzo IV. "Con billones en nuevos fondos de infraestructura y una Orden Ejecutiva del presidente Biden que amplía la utilización de PLA, los datos de los proyectos del Puerto de Seattle ofrecen un análisis comparativo útil que ayudará a las comunidades y a los responsables políticos a separar el mito de la realidad y maximizar el impacto de estas inversiones".


Los investigadores analizaron los datos de 95 proyectos y 366 licitaciones entre 2016 y 2023, así como los informes anuales de aprendizaje y contratación prioritaria del Puerto de Seattle de 2020 a 2022 porque la Comisión Portuaria promulgó un umbral de proyecto de $ 1 millón para objetivos específicos de contratación de aprendices. En total, 23 de los proyectos analizados estaban cubiertos por PLAs, 72 no, y el costo acumulado de todos los proyectos fue de poco menos de $1 mil millones.



Los investigadores utilizaron análisis de regresión estándar de la industria para controlar los factores observables e identificar el impacto directo de los PLA, si los hubiera, en varias métricas del proyecto. Este proceso reveló que la competencia de licitaciones no era estadísticamente diferente en los proyectos de PLA en relación con los proyectos que no lo eran y que los PLA no tenían ningún impacto en los costos generales de construcción. Sin embargo, reveló que los proyectos de PLA tenían más probabilidades de adjudicarse por debajo de las estimaciones de sus ingenieros, tenían disparidades más pequeñas entre el monto de la oferta ganadora y el mejor postor, implicaban una mayor utilización de aprendices y ampliaban esas oportunidades para las mujeres y las personas de color.


"Los datos dejan en claro que los PLA garantizan un proceso de licitación competitivo, controlan los costos de construcción y aumentan la utilización de aprendices", dijo el coautor del estudio, profesor de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign y director del PMCR, el Dr. Robert Bruno. "Estos hallazgos son una contribución importante a nuestra comprensión más amplia de los PLA porque implican un análisis sólido de más ofertas de proyectos que cualquier estudio comparable anterior".


Para explorar más a fondo la cuestión de la competencia de licitaciones y los impactos en los costos asociados con los PLA, los investigadores destacaron una submuestra de 31 proyectos en los que la oferta ganadora fue de entre $2.5 y $7.5 millones, siendo $5 millones la pauta del Puerto para la cobertura de PLA. Diez proyectos de la submuestra estaban cubiertos por PLA y 21 no. Los proyectos cubiertos por PLA tuvieron un 16% más de licitadores y una diferencia 22% menor entre las ofertas más altas y más bajas que los proyectos que no lo fueron. Los proyectos de PLA también tenían un 23% más de probabilidades de costar menos de lo estimado por sus ingenieros.



"La submuestra ofrece una comparación de manzanas con manzanas de proyectos con PLA y no PLA e ilustra de manera concluyente que los PLA no socavan la competencia de licitaciones ni inflan los costos", agregó Manzo. "De hecho, debido a que los ingenieros estimaron que los proyectos del PLA serían un 47% más grandes, es especialmente sorprendente que la adjudicación promedio fuera un 39% más que el promedio que no era del EPL. Esto sugiere que los PLA pueden ofrecer eficiencias de costos significativas como herramienta de gestión de la construcción".


Los investigadores señalaron que los datos del Puerto de Seattle en general corroboraban el conjunto existente de estudios revisados por pares sobre el impacto de los PLA, los salarios prevalecientes y los sindicatos en los costos de los proyectos y la competencia de licitaciones. De manera similar, la gran mayoría de los estudios no han encontrado impactos negativos en los costos o la competencia, al tiempo que revelan que estos estándares pueden mejorar los presupuestos públicos al aumentar los ingresos y las contribuciones fiscales de los trabajadores de la construcción de cuello azul, al tiempo que reducen su dependencia de los programas de asistencia del gobierno.


A medida que los empleadores de la construcción se enfrentan a un mercado laboral históricamente ajustado, el estudio reveló distinciones especialmente importantes entre los proyectos de PLA y los que no lo son, tanto en el desarrollo como en la diversidad de la fuerza laboral. Específicamente, mostró que los proyectos de PLA emplearon tasas significativamente más altas de aprendices. Los proyectos de PLA tenían un 5% más de horas de trabajo trabajadas por los aprendices, tenían un 23% más de probabilidades de alcanzar los objetivos de utilización del aprendizaje y tenían casi el doble de probabilidades de cumplir con los objetivos de las mujeres aprendices (55% a 29%). Las personas de color representaron una mayor proporción de horas de aprendizaje en proyectos de PLA (37%) que en proyectos que no son de PLA (35%).


"El Puerto de Seattle ofrece evidencia concreta de que los PLA ofrecen el mejor modelo de su clase para reponer el suministro local de trabajadores calificados, crear trayectorias profesionales en la construcción para más trabajadores y ampliar las oportunidades profesionales en la construcción para los trabajadores históricamente desfavorecidos", concluyó Bruno. "Los datos muestran que la expansión de los PLA también podría ser la herramienta política que nuestra industria de la construcción necesita para satisfacer la demanda histórica de servicios para construir, modernizar y reparar la infraestructura, los sistemas de energía y las capacidades de fabricación nacionales estadounidenses".



El Instituto de Política Económica de Illinois (ILEPI, por sus siglas en inglés) es una organización de investigación no partidista y sin fines de lucro que utiliza estadísticas avanzadas y los últimos modelos de pronóstico para promover un crecimiento económico reflexivo para las empresas y las familias trabajadoras en Illinois y en todo el Medio Oeste.

 

El Proyecto para la Renovación de la Clase Media (PMCR, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign investiga las condiciones de trabajo de los trabajadores en la economía actual para elevar el discurso público destinado a reducir la pobreza, crear formas de empleo más estables y promover empleos de clase media.

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